EMDR, hoe werkt dat nu precies? - LM-Care

EMDR, hoe werkt dat nu precies?


EMDR (ook wel Eye Movement Desensitization and Reprocessing) therapie is een bewezen effectieve behandelmethode voor het verzwakken van nare herinneringen, zoals deze voorkomen bij een posttraumatische stress-stoornis (Jongh, A. de & Broeke, E. ten (2003; 6e druk 2013). ‘Even je vingers volgen en ik voel niets meer, het lijkt wel magie!’ is iets wat cliënten vaak teruggeven. Toch komt er geen toverstafje aan te pas. De werking van EMDR wordt ook wel uitgelegd met behulp van de werkgeheugentheorie (e.g., Andrade, Kavanagh, & Baddeley, 1997; Gunter & Bodner, 2008; Van den Hout & Engelhard, 2012).
Het werkgeheugen is een systeem met een beperkte capaciteit dat informatie vasthoudt om deze ‘cognitief te verwerken’, zoals bij lezen, tellen en denken (Baddeley, 2007). Het ophalen van een negatieve herinnering doet een beroep op dit werkgeheugen. Als er tijdens het ophalen van een negatieve gebeurtenis een tweede taak wordt aangeboden zoals gebeurt bij EMDR (bijv. het volgen van de vingers, het tappen met de handen (Andrade, Kavanagh, & Baddeley, 1997) of het maken van sommen (Engelhard, Van den Hout, & Smeets, 2011), betekent dit dat er minder ruimte in het werkgeheugen vrij is, waardoor de gebeurtenis minder emotioneel en levendig aan gaat voelen (Van den Hout & Engelhard, 2012).
Fun fact: De methode is ontwikkeld door de Amerikaanse psycholoog Francine Shapiro, die bij toeval merkte dat haar negatieve herinneringen verminderden toen zij in een park liep en haar ogen heen en weer bewoog (Shapiro, 1989; Shapiro & Forrest, 1997).

Andrade, J., Kavanagh, D., & Baddeley, A. (1997). Eye-movements and visual imagery: A working memory approach to the treatment of post-
traumatic stress disorder. British Journal of Clinical Psychology, 36, 209-223
Engelhard, I.M., Van den Hout, M.A., & Smeets, M.A. (2011). Taxing working memory reduces vividness and emotional intensity of images about
the Queen’s Day tragedy. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 42(1), 3237.
Gunter, R.W., & Bodner, G.E. (2008). How eye movements affect unpleasant memories: Support for a working-memory account. Behaviour Research
and Therapy, 46(8), 913-31
Jongh, A. de & Broeke, E. ten (2003; 6e druk 2013). Handboek EMDR: een geprotocolleerde behandelmethode voor de gevolgen van psychotrauma.
Pearson Assessment and Information B.V.: Amsterdam
Shapiro, F. (1989). Efficacy of the eye movement desensitization procedure in the treatment of traumatic memories. Journal of Traumatic Stress, 2,
199-223.
Shapiro, F. & Forrest, M. (1997). EMDR The Breakthrough Therapy for Overcoming Anxiety, Stress and Trauma. New York: Basic Books
Van den Hout, M.A., & Engelhard, I.M. (2012). How does EMDR work? Journal of Experimental Psychopathology, 3(5), 724-738.